10 finalistas del Basque Culinary World Prize 2017

Hoy se han anunciado los diez finalistas de la segunda edición del Basque Culinary World Prize, un premio creado para distinguir a chefs con iniciativas transformadoras que demuestren cómo la gastronomía puede traducirse en un motor de cambio en ámbitos como el de la innovación, educación, medio ambiente, desarrollo social o económico, salud o, en general, que impacten positivamente en la industria alimentaria. 

El ganador o ganadora será elegido por un jurado compuesto por algunos de los mejores chefs del mundo y expertos internacionales, quienes se reunirán, el 18 de julio, en la ciudad de México. El vencedor recibirá una dotación económica de 100.000 euros, que deberá destinar a un proyecto que exprese el poder transformador de la cocina. 

El Basque Culinary World Prize es un premio internacional, promovido por el Gobierno Vasco, en el marco de la Estrategia integral Euskadi Basque Country y por Basque Culinary Center (BCC) institución académica líder en gastronomía. En el año 2016, el premio fue otorgado a la venezolana María Fernanda Di Giacobbe, por su proyecto Cacao de Origen, desarrollado en Venezuela. 

El Basque Culinary World Prize premia la evolución de una generación de chefs internacionales que han expandido su rol en la sociedad y han redefinido su profesión integrando nuevas habilidades, creatividad, innovación e inquietudes sociales. Un movimiento que comenzó con un grupo pionero de chefs como Ferrán Adrià, Gastón Acurio, Dan Barber, Heston Blumenthal, Massimo Bottura, Claus Mayer, Jamie Oliver, Rene Redzepi y Alice Waters, entre otros. 

Durante dos meses, profesionales e instituciones nominaron a chefs de cualquier parte del mundo. Los diez finalistas fueron seleccionados por un Comité Técnico presidido por Elena Arzak, chef del reconocido restaurante Arzak, que cuenta con tres estrellas Michelin, junto con académicos de respetadas instituciones internacionales. 

Los diez finalistas son: Ricardo Muñoz Zurita. México 
Reconocido por la revista Time como "profeta y preservador de la tradición culinaria mexicana", activista en pro de la biodiversidad y de la divulgación del patrimonio de su gastronomía, es reconocido por sus compañeros como uno de los principales catalizadores del auge que experimenta la cocina de este país, local e internacionalmente. Autor del emblemático Diccionario Enciclopédico de Gastronomía Mexicana, destaca además como firme activista en favor de productores locales. 

Leonor Espinosa. Colombia 
Sin complejos, Leonor asume la cocina popular de su país como motivo de orgullo y la promueve apelando a la innovación como herramienta para diversificar el uso de la biodiversidad y darle valor a lo propio. A través de Funleo, reivindica el hacer y el saber ancestral de poblaciones sobre todo indígenas y afrocolombianas, impulsando procesos de crecimiento rural en marcos de soberanía alimentaria, canales de comercialización con pequeños productores, así como espacios para la educación, nutrición, emprendimiento y turismo en localidades étnicas. Mientras suma apoyos por inaugurar un Centro Integral de Gastronomía en el Chocó como marco alternativo al narcotráfico, insiste en que Colombia concientice su riqueza gastronómica y que, de forma autónoma, sus comunidades transformen su patrimonio biológico, cultural e inmaterial en formas de desarrollo social y económico. 

José Andrés. Estados Unidos / España 
Entre los hombres más influyentes del planeta según la revista Times. José Andrés no se conforma con tener una amplia cadena de restaurantes exitosos ni con ser una figura mediática. Al contrario, se implica en la generación de cambios en el sector alimentario en distintos niveles. Erradicado en Washington, el chef español no ha dudado entrar incluso en el terreno de la política, para promover reformas migratorias y laborales; así como “un abordaje más inteligente de la política alimentaria”. Aprovecha su visibilidad para recaudar fondos que luego dona a proyectos que apuestan por hacer de la cocina un motor de cambio social en Washington y Los Ángeles. Embajador de la Administración Obama para la Ciudadanía, y embajador de la Alianza Global por Estufas Limpias lanzada por Hillary Clinton, impulsa iniciativas propias como World Central Kitchen, de educación y capacitación en países como Haití. 

Anthony Myint. Estados Unidos 
La comida puede ser parte de la solución frente al cambio climático. Convencidos, el chef Anthony Mynt y la escritora Karen Leibowitz “viralizan” una manera consciente de asumir el negocio de la restauración, compartiendo información y herramientas que posibiliten un impacto positivo sobre el medio ambiente. Así crearon ZeroFoodprint, una organización que trabaja con restauradores que intenta reducir, incluso “a cero”, la huella de carbono que generan sus operaciones. Dueños de restaurantes como The Perennial, lanzaron The Perennial Farming Iniciative para financiar a quienes implanten programas de “agricultura progresiva” y para propiciar cambios en la industria desde la siembra hasta la mesa. 

Dan Giusti. Estados Unidos 
Después de dejar las filas de René Redzepi, junto a quien fue el jefe de cocina en Noma, Dan creó recientemente Brigaid, con la idea de que las escuelas reestructuren el diseño y la funcionalidad de sus cocinas aprovechando el know-how de chefs profesionales, que aporten el conocimiento para generar cambios de forma y fondo en estructuras de alimentación colectiva. Trabajan por servir "comida de verdad" y reconstruir hábitos tan básicos, pero alterados, como el disfrute sin apuros de los alimentos en la mesa. 

Daniel Patterson y Roy Choi. Estados Unidos 
La amplia experiencia del chef Daniel Patterson en la alta cocina y el extenso manejo del lenguaje street-food de Roy Choi se ponen al servicio de Locol, un proyecto conjunto de cadena de restaurantes en Estados Unidos, que se empeña en cambiar el paradigma de la cocina rápida para convertirla en una realidad que beneficia a todos. Apostando por una ‘revolución de la comida rápida’, modifican una ecuación estigmatizada entre raza, alimentación y pobreza, demostrando que puede comerse mejor y más barato. 

David Hertz. Brasil 
La cocina podía constituir una alternativa frente a la delincuencia o al desempleo que tanto aqueja a poblaciones marginadas en Brasil. Eso creyó David Hertz hace once años cuando creó Gastromotiva, para capacitar a jóvenes en zonas populares que luego pudieran insertarse en un mercado laboral ávido de personal competente. Hoy el proyecto se extiende en tres ciudades de Brasil y una en México, además de contar con un comedor social en Río de Janeiro, abierto en colaboración con el chef Massimo Bottura y la Fundación Food for Soul, en el que se reparten platos hechos con restos de comida. 

Ebru Baybara Demir. Turquía 
En el sureste de Turquía, en la región de Harran, donde se asientan campos con 14.000 refugiados sirios, Ebru Baybara Demir lidera la iniciativa Harran Gastronomy School Project, que busca mejorar la empleabilidad de las mujeres turcas y sirias a través de la formación en cocina, en un área de alta vulnerabilidad femenina, al tiempo en que tiende puentes entre la cultura turca y siria. El programa incluye también la formación de refugiados en turismo gastronómico, aprovechando el legado histórico y artístico de la región. 

Melinda McRostie. Grecia/Australia 
Al norte de la isla griega de Lesbos, la cocinera Melinda McRostie ha capitaneado la ayuda a los refugiados durante la mayor crisis migratoria desde la Segunda Guerra Mundial, en el punto de mayor afluencia de llegada de personas. Con la ayuda de voluntarios de todo el mundo y en coordinación con las autoridades, ha ofrecido apoyo emocional, consejo y aprovisionamiento de ropa, medicinas y alimentos a miles de refugiados desde su restaurante, así como habilitando un campamento de tránsito para facilitar su viaje a la capital de la isla. 

Niko Romito. Italia 
En colaboración con la Universidad Sapienza de Roma, el chef italiano ha concebido un protocolo que permite a los hospitales servir una comida más sana y sabrosa, que repercute en el bienestar físico y emocional de los pacientes. A través del proyecto ‘Inteligencia Nutricional’, Romito rediseña la cadena de producción del catering hospitalario con técnicas y conceptos desarrollados en su estrellado restaurante Reale para mejorar la calidad organoléptica de las comidas y maximizar el valor nutricional de los ingredientes. Romito logra mantenerse dentro del presupuesto diario hospitalario de Italia, país donde el 45% de la comida de los hospitales acaba en la basura. 

La consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras del Gobierno Vasco, Arantxa Tapia, dice: “este premio se enmarca dentro de la Estrategia integral Euskadi Basque Country. Una marca de país que partiendo de nuestras fortalezas y singularidades, nos posiciona como actor global, referente de excelencia, como modelo de calidad de vida y de cohesión social, como territorio innovador y competitivo”. 

La chef Elena Arzak, en su rol de Presidenta del Comité Técnico del BCWP, dice: “como chef es un orgullo ser testigo de la implicación de un gremio que asume cada vez más retos que fortalecen la relación entre la industria y el desarrollo, aportando mejoras a la sociedad”. 

Joxe Mari Aizega, Director General de Basque Culinary Centre, dice: “nos emociona la diversidad de perfiles implicados en diferentes áreas cómo la innovación, educación, medio ambiente, desarrollo social y económico o la salud. Cada uno refleja -a su manera y en su contexto- el compromiso con el que pueden vincularse los chefs con la sociedad, otorgando a la cocina una dimensión interdisciplinaria. Ofrecen historias inspiradoras para todos los del gremio y nos ilusiona poder compartirlas”.

El 12 de junio, un Comité Técnico se reunió en Basque Culinary Center para seleccionar a los 10 finalistas. Presidido por la chef Elena Arzak, he integrado por Xavier Medina, autor y antropólogo de la Universitat Oberta de Cataluña (España); Melina Shanon Dipietro, directora ejecutiva de Mad Institute (Dinamarca), Jorge Ruiz Carrascal, académico del departamento de Ciencias de la Alimentación de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), Marta Miguel Castro, Científica Titular del Instituto de Investigación de Ciencias Gastronómicas (España) y Joxe Mari Aizega, Director General de Basque Culinary Center. 

Las nominaciones llegaron de 30 países y un total de 110 chefs fueron nominados. Para ser considerado para el premio, los chefs debieron ser postulados por otro profesional, actualmente trabajando en el mundo de la gastronomía. El ganador será elegido entre los diez finalistas, por un jurado formado por los chefs más influyentes del mundo, como Gastón Acurio (Perú), Michael Bras (Francia), Dominique Crenn (USA) Yoshihiro Narisawa, (Japón), Enrique Olvera (México) y Joan Roca (España). El jurado del premio también incluirá a expertos de otras disciplinas como la novelista Laura Esquivel, autora Como agua para chocolate; Kirmen Uribe, entre los autores vascos más reconocidos de la actualidad; Cristina Franchini, experta en acción humanitaria (Acnur); Matthew Goldfarb, agricultor orgánico, sociólogo rural y experto en producciones sostenibles; y María Fernanda de Giacobbe, ganadora del Basque Culinary World Prize 2016.

Para más información www.basqueculinaryworldprize.com

Comentarios